Kiswahili Language Basics

IMG_7237Most Kenyans speak 3 languages: English, Kiswahili (the two official Kenyan languages) and their mother tongue.

English is widely spoken, and you won’t have a problem in being understood in most places unless you venture into some very remote wilderness (which of course you might!)
Kiswahili is spoken by most Kenyans, and tourists who try to learn a few words or phrases are greatly encouraged with happy smiles and a jolly sense of humour! You’ll find that by making a tiny amount of effort, you will win many friends! It’s well worth trying

Useful Words, Phrases and Numbers:

  • No problem!                                   Hakuna matata!
  • Slowly                                               Pole pole (pronounced polae)
  • Sorry                                                 Pole (also pronounced polae)
  • Hello                                                 Jambo, salama
  • How are you?                                  Habari yako or sasa
  • Very good thank you!                    Mzuri sana
  • Hello! Anyone in?                          hodi
  • Good Morning                                Habari ya asubuhi
  • Good Evening                                 Habari ya jioni
  • OK                                                     sawa
  • Yes                                                     ndio
  • No                                                      hapana
  • Good                                                 mzuri
  • You’re welcome                              karibu
  • Please                                               tafadhali
  • Thank you                                        Asante (sana)
  • I want                                               nataka
  • I don’t understand                        kuelewa sielewi
  • Who?                                               Nani?
  • What?                                              Nini?
  • When?                                             Lini?
  • Where?                                            Wapi?
  • Why?                                                Kwa nini?
  • How much?                                    Ni bei ngapi
  • Do you speak English?                Unasema kiingereza?
  • Where are you from?                   Unatoka wapi
  • To come                                           kuja
  • See you/goodbye                           kwaheri
  • Money                                              pesa
  • big                                                     kubwa
  • small                                                kidogo
  • Sugar                                               Sukari
  • Salt                                                   chumvi
  • Car                                                    gari
  • food                                                  chakula
  • Water                                               maji
  • Tea                                                    chai
  • Milk                                                  maziwa
  • toilet                                                 choo
  • Airplane                                          Tayarah

 

0 – Zero – Sufuri
1 -One -moja
2 -Two- mbili
3 -Three- Tatu
4 -Four- nne
5 -Five -tano
6 -Six- Sita
7 -Seven -Saba
8- Eight -nane
9 -Nine -Tisa
10 -Ten -kumi
11 -Eleven- Kumi na moja
20- Twenty- ishirini
30 -Thirty -thelathini
40 -Forty- arobaini
50- Fifty -hamsini
60 -Sixty -sitini
70 -Seventy- sabini
80 -Eighty -themanini
90 -Ninety -tisini
100 -Hundred -Mia moja
1000 -Thousand -Elfu moja

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